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Usuario Administrador: Charly
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Sushi y vino blanco japonés

Japón quiere popularizar los vinos obtenidos a partir de su uva autóctona Koshu

 
Rodeada por montañas en el centro del archipiélago japonés se encuentra Yamanashi, una región que ha aprovechado las largas horas de sol y su aislamiento de la humedad marina para convertirse en una de las principales áreas agrícolas del país. Esta zona de Japón destaca precisamente por ser la mayor en producción vinícola y la primera en cultivo de uva, con unas 48.000 toneladas anuales que representan el 25% del total nacional. Sus viticultores se especializan en diversas variedades de esta fruta pero la estrella es sin duda la Koshu, una uva autóctona cuya gruesa piel consigue soportar las inclemencias del tiempo, y la única a partir de la cual se fabrica un vino blanco que recibe el mismo nombre. Un estudio de la Universidad de California confirmó en 2004 que la uva de Koshu pertenece a la variedad vitis vinífera, lo mismo que la Chardonnay o la Sauvignon blanc.

 
La pequeña localidad de Katsunuma, en el corazón de la región, está especializada en la producción del vino Koshu, que "recientemente ha comenzado a ser apreciado como estándar a nivel internacional", sostiene Ayana Misawa, enóloga que forma parte de la quinta generación de una familia dedicada a la producción de vino desde hace 120 años, y cuya empresa familiar, Grace Wine, cultiva 16 hectáreas de vides. Hoy en día, las 80 bodegas ubicadas en Yamanashi acumulan un tercio de la producción vinícola nacional. De estas, la mitad se encuentran en este pueblo donde el 70% de sus habitantes se dedica a la fabricación de esta bebida. El color oficial de Katsunuma es el morado, por la distintiva tonalidad de la uva, y las imágenes de esta fruta se pueden ver en carteles, estaciones de autobús, tapas de alcantarillado y relieves en las calles. Hectáreas de viñedos y pequeñas parcelas adjuntas a la mayoría de casas conviven en esta localidad que vive de la uva. 
 
Hacer crecer las vides no es tarea fácil en este país, donde las temporadas de fuertes lluvias perjudican la viticultura. Sin embargo, los negocios de Katsunuma están decididos a cultivar sus propios frutos y no recurrir al vino a granel importado. La gran afinidad del vino Koshu con la comida japonesa ha despertado el interés de los consumidores. De los 150 kilolitros que la empresa Grace Wine produce cada año, un 15% se exporta principalmente al Reino Unido, pero también a Suecia, Dinamarca, Finlandia, Bélgica y países asiáticos como Singapur o Taiwán. 
 
Pequeños y grandes productores de la región tienen la mirada puesta en el extranjero, donde la gastronomía nipona ya halló su hueco hace años, algo que ahora esperan complementar con sus vinos. En 2016, la circulación de botellas cien por cien niponas aumentó un 3,7%, mientras que las exportaciones subieron hasta los 15.849 kilolitros, un 5,6 % más que el año anterior, según datos de la Agencia Tributaria Nacional. Cada octubre, Katsunuma acoge a miles de personas en el Festival de la Uva, un evento anual para agradecer la vendimia en el que se ofrecen catas de vino y uva gratuitas para atraer al público.
 
El Koshu de Grace Wine ha sido galardonado en cinco ocasiones con el premio internacional de vino Decanter, uno de los concursos de catas más reconocidos a nivel global. Cada vez más amantes del vino de todo el mundo se desplazan a Katsunuma atraídos por la variedad típica de esta zona, cuya denominación de origen está protegida desde 2013 por el Gobierno japonés.
 

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